Métis Beach von Claudine Bourbonnais

Eine komplizierte Liebe verändert das Leben von Romain Carrier. In den 1960er Jahren leben in Métis Beach vor allem den Sommer über die frankophone und die besser gestellte anglophone Bevölkerung nebeneinander. Romain hilft seinem Vater bei den Gartenpflegearbeiten. In seiner Freizeit gibt es ausreichend Treffpunkte für die Jugend. Unter ihnen ist Gail Egan, seine erste große Liebe. Sie interessiert sich auch für Romain und obwohl sie bereits mit einem gut gestellten jungen Mann verlobt ist, lädt sie Romain zu sich ein. Sie schlafen miteinander, für beide ist es das erste Mal. Als Gails Vater das herausfindet, flüchtet Romain Hals über Kopf aus Métis Beach, aus Angst vor den Konsequenzen. Er fährt nach New York.

In New York bringt er einige Tage mit seinen wenigen Geldnoten hinter sich, bevor er zu Dana Feldman gehen kann. Er kennt sie aus Métis Beach und er hofft, sie würde ihn aufnehmen. So beginnt sein neues Leben fernab von seiner Familie, zu der er den Kontakt abbricht. Eine Rückkehr steht für ihn außer Frage.

In New York öffnet ihm Dana viele Türen. Er bekommt Privatunterricht, wird erwachsen und beginnt schließlich zu studieren. Doch auch in New York beginnen sich die Sachen anders zu entwickeln, als Romain es gedacht hätte. Nach einem Unfall, bei dem Dana umkommt und er überlebt, plagen ihn Schuldgefühle. Er beschließt erneut, seine Zelte abzubrechen und zieht mit dem Auto in Richtung Westküste der USA. Unterwegs erlebt er einiges, lernt neue Leute kennen und wird mit seiner Vergangenheit konfrontiert. In Los Angeles findet er dann die Liebe und den beruflichen Erfolg. Aber nichts im Leben von Romain scheint reiblungslos zu verlaufen.

Métis Beach von Claudine Bourbonnais ist ein seitenstarker Roman um die zentrale Figur Romain Carrier. Er führt durch Nordamerika und durch so einige bewegende geschichtliche Momente, darunter der Vietnamkrieg und das Referendum in Québec 1995. Mit einigen Spannungsmomenten versehen und erhellend in seiner Struktur, die sich zwischen vergangenen und gegenwärtigen Episoden hin und her bewegt, vermag der Roman den Leser mit sich zu reißen. Ein großer nordamerikanischer Roman.

 

 

Claudine Bourbonnais: Métis Beach
Roman
Boréal, 2014
456 Seiten
29,95 $

 

 

Ein Zitat:
« ‹Ne raccrochez pas! avait dit l’homme au téléphone. Je suis le mari de Gail Egan… C’est Gail… Ça ne va pas du tout…›
Un saut dans le temps, comme dans le fond d’un précipice. Tout de suite l’expression sur mon visage avait alerté Ann: ‹Quelque chose ne va pas?› Elle devait penser à des gens que nous connaissions à L.A. Ou peut-être à mon ami Moïse à New York. ‹Rien de grave, chéri?› Gail Egan. Ann en avait entendu parler, bien sûr, ces cartes qu’elle avait vues et que Gail s’entêtait à m’envoyer à chacun de mes anniversaires, sans exception, réglée comme un cabinet de dentistes avec ses rappels annuels. J’avais pourtant coupé les ponts depuis longtemps, trop de mauvais souvenirs, Métis Beach, la Gaspésie, et maintenant: une de ces histoires qui les ferait tous remonter à la surface?
‹Chéri, dis-moi ce qu’il y a…›
J’avais dit à l’homme au téléphone: ‹Il est arrivé quelque chose à Gail?
– Elle est à l’hôpital…
– Comment, à l’hôpital?
– E… elle…›
Il avait réprimé un sanglot. Derrière lui, des éclats de voix crachés par un haut-parleur.
‹Gail est malade?
– Elle… elle n’en a plus pour longtemps…
– Qu’est-ce que vous dites?
– Gail a donné l’ordre aux médecins de la garder en vie…
Jusqu’à votre arrivée…
– Mon arrivée?
– C’est à la dernière minute, je sais…
– Je…›
Je m’étais tu, happé par un déferlement de pensées confuses: Gail mourante? Puis, avec une agressivité qui m’avait surpris: pourquoi me réclamait-elle comme ça, après toutes ces années? Maintenant que tout allait bien pour moi. Ne pouvait-elle pas s’empêcher de… de quoi?
‹Écoutez, Jack…› Et je m’étais entendu bafouiller un flot de plates excuses: oui, je compatissais à sa douleur, non, je ne pouvais pas quitter Los Angeles, le tournage, une situation délicate, une série télévisée controversée… Plus je me justifiais, plus je me trouvais ridicule.
‹C’est urgent!…›, avait coupé Jack. Il avait parlé fort, avec la violence de qui annonce un danger. ‹C’est une question d’heures. Je sais que vous êtes loin. Je suis réellement désolé…› Puis sur un ton grave, sans appel: ‹Vous êtes sa dernière volonté. […]› » – Claudine Bourbonnais: Métis Beach, Boréal, 2014, S. 23-24